Clínic Barcelona. Hospital Universitari

Grupos de riesgo

En la mayoría de personas con un buen estado de salud, la gripe se presenta como una enfermedad leve y autolimitada, pero en ciertos colectivos hay un riesgo más elevado de complicaciones que pueden llevar a la hospitalización y, en algunos casos, a la muerte. Algunas de estas complicaciones son la neumonía, la bronquitis, la otitis y la sinusitis.

Los grupos considerados de alto riesgo son los siguientes:

Niños menores de 2 años

  • Presentan una mayor tasa de ataque.
  • Entre las manifestaciones frecuentes destaca la fiebre elevada, linfadenopatía cervical, náuseas, vómitos y somnolencia.
  • Es frecuente la otitis media (25%).
  • Los niños con enfermedades crónicas como asma o diabetes tienen un riesgo particularmente alto de sufrir complicaciones.                          
  • El riesgo de hospitalización es más alto, situándose en 5-10/1000 niños menores de 5 años.
  • La mortalidad se eleva a 1/5000 niños menores de 5 años.

Mayores de 59 años

  • Síntomas del tracto respiratorio inferior, como la tos.
  • La fiebre es mucho menos habitual.
  • Riesgo de hospitalización de 4-10/1000 personas.
  • El 90% de las muertes asociadas a la gripe corresponden a mayores de 65 años.

Niños o adultos con enfermedades crónicas

  • En estos pacientes, la gripe provoca exacerbaciones de la enfermedad  de base.
  • Aumenta el riesgo de hospitalización.
  • Aumenta la mortalidad.

Personas entre 6 y 18 años en tratamiento prolongado con AAS

  • Tienen riesgo de desarrollar un síndrome de Reye después de una infección gripal.

Inmunodeprimidos

  • Presentan una mayor tasa de ataque.
  • La enfermedad tiene un curso más prolongado.
  • Aumenta la frecuencia de neumonía primaria viral.
  • Presentan una mayor persistencia y excreción del virus de la gripe.
  • Aparecen resistencias a los fármacos antivirales de forma rápida.
  • Aumenta la mortalidad.

Embarazadas

  • Aumenta el riesgo de complicaciones cardiorrespiratorias durante el segundo y el tercer trimestre del embarazo.
  • Aumenta el riesgo de hospitalización.
  • Aumenta la mortalidad, sobretodo en mujeres que, además, tienen una valvulopatía mitral.

Por otro lado, hay otros grupos de población que pueden ser clasificados dentro de los grupos de riesgo por el hecho de estar en contacto con personas de alto riesgo. Estos son:

  • Profesionales de la salud
  • Profesionales que realizan asistencia domiciliaria a personas de alto riesgo.
  • Personas que conviven o cuidan a pacientes de riesgo.
  • Trabajadores de instituciones como residencias geriatricas o centoes de enfermos crónicos, que tengan contacto con pacientes de riesgo.
  • Residentes de instituciones para pacientes crónicos de cualquier edad.
  • Personas que realizan servicios esenciales para la comunidad (bomberos, transportes, etc.)
  • Más información en:
  • La Gripe. Jan c. Wilschut, Janet E. McElhaney, Abraham M. Palache. Segona edició 2006. Mosby Elsevier.
     

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